Fossiles vivants dans le jardin


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Les fossiles vivants sont des plantes et des animaux qui vivent sur la terre depuis des millions d'années et qui n'ont pratiquement pas changé au cours de cette longue période. Dans de nombreux cas, ils étaient déjà connus grâce à des découvertes de fossiles, avant la découverte des premiers spécimens vivants. Ceci s'applique également aux trois espèces d'arbres suivantes.

Woolemie (Wollemia nobilis)

En 1994, lorsque le garde du parc, David Noble, aujourd'hui âgé de 45 ans, a exploré une gorge difficile à atteindre dans le parc national de Wollemi, en Australie, il a trouvé un arbre qu'il n'avait jamais vu auparavant. Il coupa donc une branche et le fit examiner par des experts du jardin botanique de Sydney. Là, on a d'abord pensé que la plante était une fougère. Seulement quand Noble a parlé d'un arbre de 35 mètres de haut, une équipe d'experts s'est écrasée au sol - sans en croire ses yeux. était éteinte. Plus tard, dans les gorges voisines des Blue Mountains sur la côte est australienne, davantage de mollies en laine ont été découverts, de sorte que la population connue compte aujourd'hui près de 100 vieux arbres. Leurs sites sont gardés secrets afin de protéger autant que possible les espèces d'arbres extrêmement menacées, presque vieilles de 100 millions d'années. Des études ont montré que les gènes de toutes les plantes sont en grande partie identiques. Ceci suggère qu'ils - bien qu'ils forment également des graines - se sont propagés principalement par voie végétative par les contreforts.

Grande chimie de la laine

Jusqu'à 40 mètres, la chimie de la laine à feuilles persistantes peut devenir haute

La raison de la survie de l'ancienne espèce d'arbre Wollemia, qui a été baptisée en l'honneur de son découvreur du nom de l'espèce nobilis, est probablement le site protégé. Les canyons fournissent à ces fossiles vivants un microclimat constant, humide et chaud, et les protègent des tempêtes, des incendies de forêt et des autres forces naturelles. La nouvelle de cette découverte sensationnelle s'est répandue comme une traînée de poudre et la plante a rapidement été reproduite avec succès. Depuis quelques années, la chimie de la laine est également disponible en Europe comme plante de jardin et s’est révélée - avec une bonne protection contre l’hiver - sous un climat viticole suffisamment rustique. Le plus ancien exemplaire allemand peut être admiré au Frankfurt Palmengarten.

Ginkgo (Ginkgo biloba)

La chimie de la laine est dans le jardin de la maison en bonne compagnie, car il existe quelques autres fossiles vivants qui jouissent de la meilleure santé possible. Le ginkgo est le fossile vivant le plus intéressant, mais aussi du point de vue botanique. Il a été découvert au début du XVIe siècle en Chine et n’apparaît comme plante sauvage que dans une très petite région montagneuse chinoise. En tant que plante de jardin, cependant, il existe depuis des siècles dans toute l'Asie orientale et est vénéré comme un arbre de temple sacré. Le ginkgo a pris naissance au début de l'ère géologique triasique il y a environ 250 millions d'années, soit 100 millions d'années de plus que la plus ancienne espèce d'arbre à feuilles caduques.

Ginkgo biloba

Beau ginkgo avec une couleur d'automne jaune vif dans le jardin botanique de Berlin

Botaniquement, le ginkgo occupe une position particulière, car on ne peut lui attribuer clairement ni les conifères ni les feuillus. Il est comme les conifères un soi-disant Nackttsamer. Cela signifie que ses ovules ne sont pas complètement entourés par un péricarpe - le soi-disant ovaire. Contrairement aux conifères, dont les ovules sont généralement ouverts dans les cônes, le ginkgo femelle produit des fruits ressemblant à des prunes. Une autre particularité est que le pollen du ginkgo mâle dans le fruit femelle est initialement uniquement stocké. La fertilisation a lieu lorsque le fruit femelle est mûr - souvent seulement quand il est déjà au sol. À propos, seuls les ginkgos mâles sont plantés comme arbres de rue, car les fruits mûrs des ginkgos femelles dégagent une odeur désagréable semblable à celle de l'acide butyrique.
Le ginkgo est si vieux qu'il a survécu à tous les adversaires potentiels. Ces fossiles vivants ne sont pas attaqués par des parasites ou des maladies en Europe. Ils sont également très tolérants au sol et à la pollution de l'air. Pour cette raison, ils sont encore l’essence dominante dans de nombreuses villes de l’ex-RDA. La plupart des appartements y étaient chauffés jusqu'au tour avec des poêles à charbon.
Les plus anciens ginkgos allemands ont maintenant plus de 200 ans et une hauteur d'environ 40 mètres. Ils sont situés dans les parcs des châteaux Wilhelmshöhe, près de Kassel et Dyck, dans le Bas-Rhin.

SĂ©quoia noir (Metasequoia glyptostroboides)

SĂ©quoia noir (Metasequoia glyptostroboides)

Redwood de Dawn (Metasequoia glyptostroboides): Chez les spécimens âgés, la base des racines est fortement élargie par des renflements en forme de bandes

Un autre ancien combattant des temps préhistoriques est le séquoia d’aube (Metasequoia glyptostroboides). Il était connu en Chine comme un fossile avant que les premiers spécimens vivants aient été découverts en 1941 par les chercheurs chinois Hu et Cheng dans une région montagneuse difficile située dans la région frontalière des provinces de Szechuan et de Hupeh. En 1947, des graines ont été envoyées en Europe via les États-Unis, notamment plusieurs jardins botaniques en Allemagne. Dès 1952, la pépinière Hesse de Frise orientale offrait les premiers plants auto-cultivés à la vente. Dans l'intervalle, il s'est avéré que le séquoia de l'aube était facile à propager par le biais de boutures - ce qui a permis à ce fossile vivant de se répandre rapidement en tant qu'arbre de décoration dans les jardins et les parcs européens.
Bien que l'arbre, comme le séquoia séquoia (Sequoia sempervirens) et le séquoia géant (Sequoiadendron giganteum) soit un membre de la famille des cyprès (Taxodiaceae), il existe de grandes différences d'aspect. Contrairement aux "vrais" séquoias, le séquoia Dawn jette ses feuilles à l’automne, mais il mesure 35 mètres de haut chez ses parents plutôt qu’un nain. Avec ces caractéristiques, il est l’espèce éponyme de la famille des plantes - le cyprès chauve (Taxodium distichum) - très proche et est souvent confondue par les profanes.
Curieux: ce n'est qu'après la découverte des premiers spécimens vivants qu'il s'est avéré que le séquoia à l'aube était l'une des essences dominantes il y a 100 millions d'années dans tout l'hémisphère nord. Desfossilesdu séquoia de l'aube avaient déjà été trouvés en Europe, en Asie et en Afrique du Nord, mais confondus avec Sequoia langsdorfii, un ancêtre du séquoia côtier d'aujourd'hui.
Incidemment, le séquoia primitif partageait son habitat à cette époque avec une vieille connaissance: le ginkgo. Aujourd'hui, vous pouvez à nouveau admirer les deux fossiles vivants dans de nombreux jardins et parcs du monde entier. La culture du jardin leur a apporté une réunion tardive.

Carte Vidéo: PLANTE D'EXCEPTION: LE PIN WOLLEMI, UN ÉTONNANT FOSSILE VIVANT.

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