La mortalité des gros abeilles


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Il y a une foule dense dans le bâton sombre et chaud. Malgré la vie surpeuplée et occupée, les abeilles sont calmes et déterminées à travailler. Ils nourrissent les larves, scellent les rayons de miel, certains poussent vers les réserves de miel. Mais l'une d'entre elles, une soi-disant infirmière abeille, ne convient pas à la manière ordonnée. En fait, elle devrait s'occuper des larves en croissance. Mais elle rampe sans but, s'arrête, est agitée. Quelque chose semble la déranger. Elle s'étire encore et encore sur le dos avec deux jambes. Elle tire à gauche, elle tire à droite. En vain, elle essaie de balayer un petit objet sombre et brillant de son dos. C'est un acarien, pas deux millimètres de haut. Maintenant que vous voyez la créature, il est déjà trop tard.

La créature discrète s'appelle Varroa destructor. Un parasite, aussi fatal que son nom. En 1977, l’acarien a été découvert pour la première fois en Allemagne, car abeilles et apiculteurs se disputaient une défense annuelle répugnante. Néanmoins, chaque année, entre 10 et 25% des abeilles meurent dans toute l'Allemagne, comme le sait l'association des apiculteurs du Bade-Wurtemberg. À l'hiver 2014-2015 seulement, il y avait 140 000 personnes.

Une morsure fatale

Il y a quelques heures, la nourrice a été victime de l'acarien dans son travail quotidien. Comme ses collègues, elle a rampé sur le nid d'abeille hexagonal parfaitement formé. Varroa destructor se cachait entre ses jambes. Elle attendait la bonne abeille. Un qui les amène aux larves qui se développent bientôt en insectes finis. L'infirmière était la bonne. Et si agile acariens s'accroche à l'ouvrier qui passe avec ses huit jambes fortes.
L'animal brun-rouge avec le bouclier en épingle en poil est maintenant assis à l'arrière de l'abeille nourrice. Elle est impuissante. L'acarien se cache entre ses écailles abdominales et dorsales, parfois dans les sections situées entre la tête, la poitrine et l'abdomen. Varroa destructor se précipite sur l'abeille, ses pattes avant tendant les bras comme des palpeurs et cherchant un bon endroit. Là, elle mord sa propriétaire.

Varroa sur le dos d'une abeille

L'acarien Varroa (Varroa destructor) s'est attaché à l'arrière de l'abeille. Ici, il est inaccessible pour l'insecte et l'affaiblit de plus en plus

L'acarien se nourrit de l'hémolymphe de l'abeille, un fluide sanguin. Elle la suce de la propriétaire. Cela crée une blessure qui ne guérira pas. Elle restera ouverte et tuera l'abeille dans quelques jours. Notamment parce que les agents pathogènes peuvent envahir par la morsure béante.
En dépit de l'attaque, l'infirmière continue de travailler. Elle réchauffe la couvée, nourrit les plus jeunes asticots, les larves plus âgées de miel et de pollen. Lorsque le moment est venu pour les larves de se transformer en pupes, elles recouvrent les cellules. Exactement sur ces nids d'abeilles, il a Varroa destructor à part.

Le danger de l'intérieur

"Ici, chez les larves, le destructeur de Varroa, le Lumpenviech, cause les dégâts les plus importants", explique Gerhard Steimel. L'apiculteur de 76 ans a 15 personnes à sa charge. Deux ou trois personnes sont tellement affaiblies par le parasite chaque année qu’elles ne survivent pas à l’hiver. La raison en est avant tout le mal qui se passe dans le nid d'abeille coiffé, dans lequel la larve se nymphose pendant 12 jours.
Avant que les alvéoles ne soient fermées par l'abeille nourricière, l'acarien le quitte et rampe dans l'une des cellules. Là, une petite larve d'un blanc laiteux se prépare à la nymphose. Le parasite tourne et tourne, cherchant un endroit idéal. Puis il pousse entre la larve et le bord de la cellule et disparaît derrière la future abeille. C'est ici que Varroa destructor pond ses œufs, desquels la génération suivante va éclore peu après.
Dans la cellule fermée, l'acarien de la mère et sa couvée de larves aspirent l'hémolymphe. Résultat: la jeune abeille est affaiblie, trop légère et ne peut pas se développer correctement. Ses ailes seront infirmes, elle ne volera jamais. Elle ne sera pas aussi âgée que ses sœurs en bonne santé. Certains sont si faibles qu'ils ne peuvent pas ouvrir le couvercle du nid d'abeilles. Ils meurent encore dans la sombre cellule de couvée fermée. Sans le vouloir, l'infirmière a tué ses protégés.

Larves d'abeilles tuées par des acariens Varroa

Ces larves d'abeilles sont devenues des victimes de l'acarien. Elle et ses garçons vivent de l'hémolymphe d'insectes

Les abeilles affligées, qui parviennent néanmoins à l'extérieur de la ruche, transportent les nouveaux acariens dans le peuple. Le parasite se propage, le danger grandit. Dès le début, 500 acariens peuvent devenir 5 000 en quelques semaines. Une colonie d'abeilles, qui compte 8 000 à 12 000 animaux en hiver, n'y survit pas. Les abeilles adultes infestées meurent plus tôt et les larves blessées ne deviennent même plus viables. Les gens meurent.
Les apiculteurs comme Gerhard Steimel sont la seule chance de survie pour de nombreux peuples. Bien que les pesticides, les maladies ou les zones libres réduites menacent la vie des collecteurs de pollen, rien de tel que Varroa destructor. Le Programme des Nations Unies pour l'environnement (UNCEP) y voit la plus grande menace pour les abeilles mellifères. "Sans traitement en été, l'infestation par Varroa s'achève mortellement pour neuf personnes sur dix", a déclaré Klaus Schmieder, président de l'Association des apiculteurs de Baden.

Le sauveur de l'extérieur

"Je ne fume que lorsque je vais chez les abeilles", explique Gerhard Steimel en allumant une cigarette. Le petit homme aux cheveux noirs et aux yeux noirs ouvre le couvercle d'une ruche. Les abeilles vivent dans deux boîtes superposées. Gerhard Steimel souffle dedans. "La fumée la calme." Un bourdonnement emplit l'air. Les abeilles sont détendues. Votre apiculteur ne porte ni combinaison de protection, ni gants, ni voile du visage. Un homme et ses abeilles, rien ne se sépare.
Il sort un nid d'abeille. Ses mains tremblent un peu; pas de nervosité, c'est l'âge. Les abeilles ne semblent pas s'en soucier. En regardant le bruit d'en haut, il est difficile de dire si les acariens ont infiltré la population. "C'est pourquoi nous devons aller au rez-de-chaussée de la ruche", explique Gerhard Steimel. Il ferme le couvercle et ouvre un petit volet sous le nid d'abeille. Là-bas, il sort une feuille qui est séparée de la ruche par une grille. Vous pouvez y voir des résidus de cire de couleur caramel, mais pas d’acariens. Un bon signe, dit l'apiculteur.
Toujours à la fin du mois d'août, dès la récolte du miel, Gerhard Steimel commence son combat contre Varroa destructor. L'acide formique à 65% est son arme la plus importante. "Si vous commencez par le traitement acide avant la récolte du miel, le miel commence à fermenter", explique Gerhard Steimel. Les autres apiculteurs sont traités de toute façon en été. C'était un compromis: miel ou abeille.

Acariens morts varroa

Sur la feuille, située dans le compartiment le plus bas de la ruche, les acariens morts sont capturés. C’est ainsi que l’apiculteur voit le succès du traitement à l’acide formique

Pour le traitement, l'apiculteur étend la boîte à abeilles d'un étage. Il y verse de l'acide formique goutte à goutte sur une petite soucoupe recouverte de tuiles. S'il s'évapore dans la ruche chaude, il est mortel pour les acariens. Les carcasses parasites tombent à travers le bâton et atterrissent au bas de la diapositive. Dans une autre race d'apiculteurs, ils sont clairement visibles: ils sont morts entre les restes de cire. Marron, petit, avec les jambes velues. Donc, ils ont l'air presque inoffensif.

Un combat sans fin?

En août et septembre, un peuple est traité deux ou trois fois de cette manière, en fonction du nombre d'acariens qui tombent sur le fleuret. Mais généralement, une arme dans la lutte contre le parasite ne suffit pas. Des mesures biologiques supplémentaires aident. Au printemps, par exemple, les apiculteurs peuvent retirer le groupe de drones préféré de Varroa destructor. En hiver, il est traité avec de l'acide oxalique naturel, également présent dans la rhubarbe. Les deux sont sans danger pour les colonies d'abeilles. La gravité de la situation est également démontrée par les nombreux produits chimiques mis sur le marché chaque année. "Certains puent tellement, je ne veux pas faire ça à mes abeilles", dit Gerhard Steimel. Et même si toutes les stratégies de combat restent une chose: l’année prochaine, les gens et les apiculteurs doivent tout recommencer. Cela semble être sans espoir.

Un apiculteur contrĂ´le la colonie d'abeilles

Les apiculteurs doivent vérifier régulièrement leurs abeilles pour les infestations d'acariens

Pas tout à fait. En attendant, il y a des abeilles nourricières, qui reconnaissent dans quelles larves le parasite s'est enraciné. Avec leurs pièces buccales, ils cassent ensuite les cellules touchées et jettent les acariens hors de la ruche. Le fait que les larves meurent aussi est un prix supporté pour la santé de la population. Les abeilles ont appris chez d’autres peuples et changent leur comportement de nettoyage. Cela veut augmenter l'association nationale de l'apiculteur Badischer par la sélection et l'élevage. Lesabeilleseuropéennes devraient se défendre contre Varroa destructor.
L'infirmière abeille mordue dans le sol de Gerhard Steimel n'en fera plus l'expérience. Son avenir est clair: ses collègues en bonne santé auront 35 jours, mais elle mourra beaucoup plus tôt. Elle partage ce destin avec des milliards de sœurs du monde entier. Et tout cela à cause d'un acarien, pas deux millimètres de haut.

L'auteur de cet article est Sabina Kist (bénévole à Burda-Verlag). Le rapport a été récompensé du meilleur de son année par la Burda Journalism School.

Carte Vidéo: Mortalité des abeilles: quelles en sont les causes ?.

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